El sorprendente acuerdo entre Estados Unidos y China despierta las esperanzas de la cumbre sobre el clima de la ONU

Traducción de artículo publicado en Reuters Jake Spring y Valerie Volcovici

GLASGOW, 11 nov (Reuters) – Un acuerdo sorpresa entre China y Estados Unidos, los dos mayores emisores de gases de efecto invernadero del mundo, ha impulsado la cumbre climática COP26 de la ONU al entrar en los dos últimos días de negociación para tratar de evitar que el calentamiento global se convierta en catastrófico.

El enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, y su homólogo chino, Xie Zhenhua, dieron a conocer un esquema a última hora del miércoles en el que China, el mayor productor y usuario de carbón, prometía acelerar su transición del combustible fósil más sucio.

El acuerdo de dos potencias globales, que han estado divididas por una serie de disputas diplomáticas sobre otros temas, envía un poderoso mensaje a las delegaciones en la COP26, incluidos los productores de los combustibles fósiles que son la principal causa del calentamiento global provocado por el hombre.

«Juntos presentamos nuestro apoyo para una COP26 exitosa, incluidos ciertos elementos que promoverán la ambición», dijo Kerry en una conferencia de prensa. «Cada paso es importante en este momento, y tenemos un largo viaje por delante».

Hablando a través de un intérprete, Xie dijo a los periodistas que China fortalecerá sus objetivos de reducción de emisiones. «Ambas partes trabajarán en conjunto y con otras partes para asegurar una COP26 exitosa y facilitar un resultado ambicioso y equilibrado», dijo Xie.

La declaración conjunta dijo que China, hogar de la mitad de las plantas de carbón del mundo, comenzaría a eliminar gradualmente su consumo de carbón entre 2026 y 30 y también reduciría sus emisiones de metano.

Los observadores en las conversaciones sobre el clima en Glasgow estaban preocupados ante del anuncio de que el presidente chino Xi Jinping no asistía y que Beijing no había hecho nuevos compromisos sustanciales para lograr la neutralidad de carbono antes de 2060.

El plan climático de China tampoco había abordado sus emisiones de metano, vinculadas en gran medida a su creciente industria del carbón.

Estados Unidos se ha fijado el objetivo de descarbonizar su economía para 2050, aunque el presidente Joe Biden ha estado luchando para aprobar una legislación crucial para hacerlo a través de un Congreso políticamente dividido.

‘Progreso’

«Es realmente alentador ver que los países que estaban en desacuerdo en tantas áreas han encontrado puntos en común sobre cuál es el mayor desafío que enfrenta la humanidad hoy», dijo a Reuters el jefe de política climática de la UE, Frans Timmermans.

«Ciertamente nos ayuda aquí en la COP a llegar a un acuerdo».

Durwood Zaelke, presidente del Instituto de Gobernanza y Desarrollo Sostenible, dijo que era «el gran avance que debería marcar la pauta para cerrar una COP ambiciosa».

Un primer borrador del acuerdo COP26 publicado el miércoles recibió una respuesta mixta de activistas y expertos climáticos.

Reconoció implícitamente que las promesas actuales de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero hasta 2030 eran insuficientes para evitar una catástrofe climática, y pidió a los países que «revisen y fortalezcan» sus objetivos el próximo año.

Por primera vez en una conferencia climática de la ONU, también pidió que se eliminen gradualmente los enormes subsidios estatales que apoyan a las industrias del petróleo, el carbón y el gas.

Es probable que los dos últimos días de negociaciones sean feroces.

El anfitrión de la conferencia, Gran Bretaña, dice que el objetivo es «mantener vivas» las esperanzas de limitar las temperaturas globales a 1,5 grados Celsius (2,7 Fahrenheit) por encima de los niveles preindustriales, todavía muy lejos del alcance de las promesas nacionales actuales de reducir las emisiones.

El histórico Acuerdo de París de 2015 obligó legalmente a sus signatarios de forma colectiva a mantener el aumento «muy por debajo» de 2,0 grados Celsius (3,6 Fahrenheit) este siglo y a «realizar esfuerzos» para mantenerlo por debajo de 1,5 ° C.

Desde entonces, ha aumentado la evidencia científica de que cruzar el umbral de 1,5 ° C desencadenaría aumentos del nivel del mar, inundaciones, sequías, incendios forestales y tormentas significativamente peores que los que ya están ocurriendo, con consecuencias irreversibles.

‘El Juicio de Dios’

El martes, el grupo de investigación Climate Action Tracker dijo que todas las promesas nacionales hasta ahora de reducir los gases de efecto invernadero para 2030 permitirían, si se cumplen, que la temperatura de la Tierra aumente 2,4 ° C para 2100.

Greenpeace descartó el borrador como una respuesta inadecuada a la crisis climática y lo calificó como «una solicitud cortés de que los países tal vez, posiblemente, hagan más el próximo año».

El primer borrador elude las demandas de los países más pobres de garantías de que las naciones ricas proporcionan mucho más dinero para ayudarlos a reducir sus emisiones y hacer frente a las consecuencias del aumento de las temperaturas, uno de los temas más polémicos.

El texto final de la reunión COP26 no será legalmente vinculante, pero tendrá el peso político de los casi 200 países que firmaron el acuerdo de París.

El Papa Francisco dijo en una carta a los católicos de Escocia que lamentaba no haber podido asistir a la inauguración de la COP26.

«El tiempo se acaba», dijo. «Esta ocasión no debe desperdiciarse, no sea que tengamos que enfrentar el juicio de Dios por nuestro fracaso en ser administradores fieles del mundo que él ha confiado a nuestro cuidado».

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